In den letzten zehn Jahren haben wir eine Explosion von Innovationen erlebt, die zu neuen Produkten und Dienstleistungen geführt hat, von denen wir in der Vergangenheit nicht träumen konnten. Obwohl es mehrere Erklärungen für diese Explosion gibt, war ein wettbewerbsfähiger Markt eine wichtige Triebkraft. In der Technologiebranche ist das heiße Produkt oder die Dienstleistung von heute normalerweise veraltet und steht nicht mehr als 18 Monate später im Regal - und deshalb bin ich ein leidenschaftlicher Technologe!

Vielleicht war ich deshalb in letzter Zeit besonders verärgert, als ich an meinem örtlichen Rotary Club-Treffen (rotary.org) teilnahm. Der Sprecher des Tages war Patrick Lynch, ehemaliger Generalstaatsanwalt des Bundesstaates Rhode Island und Sprecher von FairSearch.org. Auf jedem Tisch lag ein Stapel bunter Flyer von FairSearch.org. Die Flyer enthielten Grafiken, Statistiken und Zitate, die darauf abzielten, Googles sogenanntes Fehlverhalten als die dominierende globale Suchmaschine im Internet aufzudecken. Als Technikfreak war ich froh, dass ich das Meeting nicht verpasst habe.

Fairsearch.org

Beim Lesen des Flyers war zu der Zeit klar, dass es sich bei den Informationen um einen einseitigen Angriff gegen Google handelt. "Ja wirklich?" Sie können nicht auf dem Markt mithalten, also versuchen Sie jetzt, Google von hinten anzugreifen? Genervt.

In Übereinstimmung mit dem Flyer konzentrierte Lynch seine Präsentation auf Google und seine wettbewerbswidrigen Praktiken, die es Lynch zufolge ermöglicht haben, die Kontrolle über die Online-Suche zu behalten. Er behauptete, seine Organisation FairSearch.org habe eine Reihe von Mitgliedern, darunter Microsoft. Die Gruppe bestand jedoch aus anderen betroffenen Unternehmen und Bürgern.

Laut seiner Website ist FairSearch.org „eine Gruppe von Unternehmen und Organisationen, die sich zusammengeschlossen haben, um eine gesunde Internet-Zukunft zu fördern, in der das Wirtschaftswachstum von Wettbewerb, Transparenz und Innovation in Suchbranchen und Online-Diensten angetrieben wird.“

Der Aufruf zum Handeln? Lynch forderte alle Teilnehmer auf, Briefe an unsere staatlichen Gesetzgeber und andere Beamte zu schreiben, in denen sie aufgefordert werden, gegen die illegalen Praktiken von Google vorzugehen.

Nach dem Treffen habe ich schnell nachgeforscht, um meinen Verdacht zu bestätigen, dass dies alles nur eine Gruppe von Google-Konkurrenten war, die Google mit Politik gegen Innovation bekämpfen wollten. Folgendes habe ich gefunden.

FairSearch.org wurde 2010 als Reaktion auf Googles versuchten, nun erfolgreichen Kauf des ITA-Flugdatenunternehmens gegründet. Zu den Gründungsmitgliedern zählen die Unternehmen, die am meisten davon betroffen sind, den Zugang zu ITA-Informationen zu verlieren, wie Expedia und Kayak.

In einer E-Mail von Jack Evans, Director of Public Relations bei Microsoft, heißt es: „Microsoft ist im Dezember 2010 zu FairSearch.org gekommen, um das Bewusstsein dafür zu schärfen, wie die Fusion von Google und ITA den Reisenden schaden kann, indem sie die Innovation verlangsamt und zu höheren Reisekosten beiträgt. Als Kunde von ITA Software glauben wir, dass unsere Fähigkeit, Verbrauchern weiterhin innovative Möglichkeiten zu bieten, um die besten Flüge zu den niedrigsten Online-Preisen zu finden, auf einem wettbewerbsorientierten Markt für Reisetechnologie beruht. “ Microsoft ist weiterhin an FairSearch.org beteiligt, obwohl der ITA-Deal im April dieses Jahres genehmigt wurde.

Google hat auf FairSearch.org nicht geschwiegen und einige interne Blog-Beiträge sowie Webseiten erstellt, die sich mit spezifischen Behauptungen von FairSearch.org befassen. Auf Googles Seite des Gesprächs rief ich Adam Kovacevich an, Leiter des Bereichs Wettbewerb und öffentliche Ordnung und öffentliche Angelegenheiten bei Google.

Unter anderem bat ich Adam, die Behauptungen von FairSearch.org bezüglich unlauterer Geschäftspraktiken von Google zu kommentieren. Er sagte: "FairSearch ist eine Organisation, die von Microsoft gegründet wurde, um sich gegen Google zu stellen."

Herr Kovacevich verwies mich auch auf die Association for Competitive Technology, eine andere Gruppe, die sich für Microsoft einsetzt, sowie auf ICOMP (i-comp.org), eine Organisation ähnlich wie FairSearch.org, die jedoch globaler ausgerichtet ist.

Ich habe FairSearch.org selbst um einen Kommentar gebeten und meine E-Mails wurden von Ben Hammer von der Public-Affairs-Firma Glover Park Group zurückgesandt. Hammer: „Es ist erwähnenswert, dass die Gründungsmitglieder der Koalition beim Start im Oktober 2010 Expedia und ihre Marken HotWire und TripAdvisor, KAYAK, Sabre und ihre Marke Travelocity sowie Farelogix waren. Microsoft war erst im Dezember 2010 Mitglied. “

Die Informationen, die FairSearch.org auf seiner Website und über das Online-Factsheet, das ich auf der Rotary-Veranstaltung erhalten habe, präsentiert, erwähnen spezifische Ansprüche auf Ungerechtigkeit, die Google aktiv praktiziert. Dazu gehören die Möglichkeit, Suchergebnisse mithilfe von Algorithmen zu manipulieren, und die Praxis, Suchergebnisse mit Google-eigenen Eigenschaften wie Karten und Einkaufsergebnissen vor der Konkurrenz anzuzeigen. Ich fragte Herrn Hammer, warum seine Gruppe es für falsch hielt, dass Google sich an diesen Praktiken beteiligte, als Microsofts eigene Suchmaschine Bing und wahrscheinlich Yahoo! tat das gleiche.

Er antwortete: „Die Kartellgesetze unseres Landes schützen Verbraucher und die freie Wirtschaft, indem sie Unternehmen mit einer beherrschenden Stellung verhindern. Google kontrolliert 70% der Such- und Suchmaschinenwerbung in den USA und mehr als 90% in Europa, um diese Macht zum Vorteil und zur Ausweitung zu missbrauchen seine Macht über den Markt durch Benachteiligung der Wettbewerber “. Mit anderen Worten, ich sagte: "Google muss aufgrund seines Marktanteils anders handeln." Ja, bestätigte Herr Hammer. Es scheint, dass Herr Hammer der Meinung ist, Google habe den Status eines Monopols erreicht, doch sein eigener Kollege bei FairSearch.org, Patrick Lynch, ist anderer Meinung.

Während eines lokalen Radiointerviews mit Moderator Mark Johnson gab Herr Lynch mehrmals zu, dass Google kein Monopol sei, obwohl es "gefährlich nahe" sei. Er sagte: "Sie haben wie jedes Unternehmen die Verantwortung, Ihre Person richtig darzustellen und auf eine Weise zu agieren, die den Wettbewerb fördert und gleiche Wettbewerbsbedingungen bietet." Er zitierte dann das Beispiel eines lokalen Floristen, der einige Wochen zuvor in einem Zeitungsartikel zitiert worden war. In der Veröffentlichung 7 Days (7dvt.com) wurde Jon Houghton von Maplehurst, einem Floristen in Essex Junction, VT, mit den Worten zitiert: „Ich bin immer ganz oben aufgetaucht, als Sie Floristen in Essex gegoogelt haben. Wenn ich jetzt suche, kommt eine ganze Liste von Floristen über mir zurück - acht davon nicht einmal in Vermont. Ich bin der langjährigste Florist in Vermont. Wie werden Sie legitimer? “.

Wenn es nur so einfach wäre, Mr. Houghton. Obwohl Langlebigkeit ein Teil der Suchmaschinenoptimierung ist, ist sie nur eine Komponente, da es Tausende anderer Faktoren gibt, die bei jeder Suchmaschinenabfrage zur Nummer 1 werden.

Microsoft verfolgt nicht immer einen so formellen Ansatz oder einen Backdoor-Ansatz, da es das kurze Video „Gmail Man“ produziert hat, das den GMail-Dienst von Google, einen direkten Konkurrenten des Windows Live Hotmail-Dienstes, auf komische Weise in den Schatten stellt.

Ich würde argumentieren, dass Google durch Innovation und Qualität Marktführerschaft erlangt hat, nicht durch irreführende Praktiken. Microsoft und seine Konkurrenten möchten, dass Sie glauben.

Microsoft hat ein Imperium für Qualitätsinnovationen sowohl für Verbraucher als auch für Unternehmen aufgebaut. Wenn Microsoft relevant bleiben möchte, muss es diese Tradition fortsetzen und Qualitätsprodukte auf den Markt bringen, anstatt seine Konkurrenten mit hinterhältigen Methoden wie Fairsearch.org anzugreifen.

Ich glaube, dass es für Regierungen wichtig ist, gesunde und gleiche Wettbewerbsbedingungen für Unternehmen aufrechtzuerhalten, und dass sie Maßnahmen ergreifen sollten, wenn sie sich an unfairen oder unethischen Geschäftspraktiken gegen den Markt oder die Verbraucher beteiligen. Solange es objektiv und ohne Vorurteil von Schuld ist, stimme ich zu, wie FairSearch.org behauptet hat.

Was denkst du? Hat Google etwas falsch gemacht, indem es seine erfolgreichen Produkte genutzt hat, um sein Geschäft weiter auszubauen, oder glauben Sie, dass sie unfair oder unethisch gegenüber seinen Konkurrenten sind? Ich würde gerne Ihre Meinung zu diesem Stück in den Kommentaren hören!